divendres, d’octubre 18, 2013

"ABOUT COWBOYS" Dedicat al desaparegut Al Moir, expert en Country Music

Nota enviada per: Jordi Guasch

(Versión en castellano facilitada por el autor)

Amb aquest article seguim publicant articles que el mestre Jordi Guasch, autor polifacètic i un erudit en música country, música old-time i americana, ha tingut l'amabilitat de fer-nos arribar a Countrycat. Ell és una de les persones que més sap d'aquests estils musicals, i a més a més és català!

Jordi Guasch és autor d'un parell de llibres de viatges: "Corrido del Güero Errante" (dels seus viatges a Mèxic, Xile, Perú, Illa de Pascua i Texas) i "Camino de Varanasi" (del seu viatge al nord de la Índia). També és autor d'un llibre de caricatures de la música country que podeu adquirir contactant directament amb ell.

Teniu tota la informació d'en Jordi a aquest missatge que vam publicar a Countrycat fa uns mesos.

"ABOUT COWBOYS" Dedicat al desaparegut Al Moir, expert en Country Music
Per Jordi Guasch

Molta gent relaciona els cowboys i el Far West amb la música country. Un vincle coherent, però hi ha qui, per desconeixement, creuen que aquest gènere és exclusivament música "de l'Oest". No, ni molt menys. La música dels texans (el terme "Western" és més extens) tan sols defineix la faceta occidental del Country, que precisament va néixer a l'Est, abans de ser etiquetat comercialment com a tal i fins i tot ¡abans de què sonessin les primeres canonades de la Guerra Civil!

De fet, certs musicòlegs apunten que la Country Music es va engendrar a Virgínia quan els primers colons anglo-celtes de les Illes Britàniques van anar reciclant i transformant el seu repertori folklòric i sacre, és a dir, aquelles cançons, himnes, danses i melodies "americanitzaren". Seguidament, va seguir estenent-se sense allunyar-se del context rural. Però no aprofundirem en aquesta qüestió sobre els seus incerts orígens perquè l'objectiu d'aquest article és parlar una mica de cowboys cantaires ...

En el llibre "America's Country" (Robert K. Oermann), el gran Singin' Cowboy contemporani Xarxa Steagall va escriure:

"Molt del que anomenem Country Music es va desenvolupar a partir de les cançons del cowboy. Les Cowboy Songs es van originar principalment amb la gent de llinatge cèltic que van arribar a la part occidental del nostre país des de la Costa Est o les muntanyes. Barreja això amb els colons alemanys que ens van portar totes les seves danses, els sons Gospel del Sud negre, el apalache amb el banjo i el fiddle, els sons hispànics de la guitarra a Mèxic. Bull tot això dins d'una gran olla, la nostra música de cowboys evolucionar de tot això."

Per la seva banda, un altre Clàssic de l'estil Western actual, Michael Martin Murphy, va afegir:
"Els hispans van inventar veritablement tot allò que associem amb els cowboys. Des del barret que portem a les botes de taló inclinat, de les esperons als chaps. La premsa començà a escriure molt sobre ells quan (després de l'Álamo), Texas es converteix en República, en 1836..."

Certament és així. I encara que la primera Cowboy Song autèntica va ser gravada el 1925 ("When the Work's All Done This Fall, Carl Sprague), el repertori de composicions Western es remunta a l'època de l'Álamo.


La primera cançó Folk anglosaxona escrita en territori texà data de principis del XIX: "The Brazos Boat Song". La va compondre una prima del cèlebre Austin. En el meu assaig sobre les arrels del Country ja analitzaré més detalladament tot el concernent al procés musical esdevingut a l'Oest. Tanmateix, cal assenyalar que els fonaments de la música folklòrica pròpiament texana procedeixen sobretot de les comunitats anglocélticas i afroamericanes. La majoria d'immigrants que es van establir a Texas eren angloamericans procedents principalment dels Estats del sud d'Arkansas, Tennessee i Virgínia. Van introduir tant la seva música country (a ritme de banjos, Fiddler, etc ...) com les cançons i melodies Folk d'Anglaterra, Escòcia i Irlanda. A partir d'aquí, tot es va anar enriquint amb altres influències.

El 1908, N.Howard "Jack" Thorp va recopilar i va publicar "Songs of The Cowboys" introduint les genuïnes cançons Folk de l'Oest al públic nord-americà. El 1910, el prestigiós musicòleg Alan Lomax edita "Cowboys Songs and Other Frontier Ballads". En aquell època, la música Western (en la qual s'inclouen les Cowboy Songs) ja és una part important de l'Old-Time, o sigui, de la música country més antiga, rústica i tradicional. Entenguem per "Old-Time" tota la música country primitiva, des dels seus inicis (segle XVIII per uns, XIX per altres) fins a més o menys la Gran Depressió, quan comencen a gestar estils concrets dins del gènere ia més, paral·lelament, la faceta més arcaica d'aquest es va reciclant i adaptant als temps. El 1930 apareix el primer Singing Cowboy de Hollywood: Ken Maynard amb la pel·lícula "Song of The Saddle". Des de llavors, la moda "vaquera" va desplaçant a l'estereotip del rude i intrèpid "muntanyenc", fins a aquest moment el més carismàtic de l'entorn country.

La cara "Western" del vell Old-Time s'anirà convertint, gràcies a una sèrie de guarniments, en l'estil dels Singing Cowboys. Figures com Tex Ritter, Sons Of The Pioneers, Patsy Montana, Roy Rogers, Gene Autry i molts d'altres, seran referents per a qualsevol nen nord-americà en un moment en què la romantització del microcosmos Western estava en plena expansió i ajudava a suportar el tràgic període de la Gran Depressió. Abans hi havien novel·les, poemes, el circ de Buffalo Bill (que va recalar a la meva ciutat, Barcelona, ​​durant una de les seves pitjors etapes), la passió del president Roosevelt per tot el relatiu al Far West, etc ... però quan va arribar el Setè Art, la moda Western es va imposar amb més força que el Setè de Cavalleria, sobretot a Little Big Horn ...

Em vaig assabentar de la mort d'Al Moir, articulista de la prestigiosa revista Country Music People i un apassionat del gènere. Recordo quan el vaig convidar a casa meva, va contemplar la meva col·lecció de vinils i em va explicar estupendes històries sobre els artistes que havia conegut. La llista és més llarga que la cabellera del desafortunat General Custer, però em ve a la memòria com va emfatitzar sobre la seva amistat amb Willie Nelson i Roger Miller. Va morir a la primerenca edat de 67 anys. Avui mateix, 16 de febrer, els seus amics li reten tribut allà a Anglaterra. Entre ells estaran George Hamilton IV (el primer cantant que em va brindar la seva signatura, en el catàleg del Festival de Wembley de 1981) i Kathy Stewart (que va gravar la seva pròpia composició "Broomstick Waltz") actuaran al merescut espectacle celebrat en honor seu. Paradoxalment, jo li reto el meu petit homenatge amb aquest breu article poc abans que el meu equip de futbol s'enfronti a l'Arsenal, també a Anglaterra ... Encara que, òbviament, preferiria acudir a l'esdeveniment musical ... encara que em perdés el millor gol de Messi fins a la data.

Al Moir era un tipus amable, honest i tot un expert en Country. Pertanyia a aquesta estirp d'entusiastes de la música i l'art en general capaços d'expandir generosament els seus coneixements sense més interès que fer partícips als altres de la seva passió. Recordo una anècdota que retrata com n'era d'honrat...

Molts anys abans de conèixer-nos i venir a casa meva, regentava una de les parades de discos que sembraven el recinte de Wembley on se celebrava el Festival country més important d'Europa. Jo li vaig comprar un cd del Singin' Cowboy Rex Allen, però en arribar a Barcelona, ​​em vaig adonar que faltava la coberta amb la seva portada i referències de les cançons i els músics. Així que vaig decidir escriure-li al cap d'un temps. En reconèixer el seu oblit, em va enviar amablement aquesta portada i fins i tot recordava el meu rostre. Recordo allò com un gran gest per part d'algú que es va molestar a una cosa aparentment tan insignificant. El destí va fer que anys després pogués comprovar personalment el lloc de la meva prestatgeria on classificar aquesta joia del Country ...

Estic segur que Al Moir podria identificar-se amb l'arquetip del vaquer cantor que cavalca d'un lloc a un altre amb la seva guitarra i un farcell carregat de somnis. Sí, la tòpica imatge romàntica del cowboy, com els poetes Romàntics que va esmentar en una de les excel·lents crítiques discogràfiques, opinant sobre un cd de Sons Of The Pioneers i Roy Rogers, la qual cosa constata que la saviesa cultural anava més enllà de la música. Heus aquí un extracte dels seus comentaris al respecte:
"Nolan (el canadenc Bob Nolan, fundador de Sons of The Pioneers) admirava moltíssim a una quantitat de poetes romàntics britànics, particularment John Keats i Percy Bysshe Shelley i va ser ell qui va escriure moltes de les cançons més duradores que van arribar a considerar-se com clàssics del gènere Western".

Això no fa més que reforçar la idea que no tots els cantants, músics i compositors de Country Music eren gent rural illetrada. De fet, alguns dels intèrprets que van participar en els començaments de la Commercial Era, a partir de 1922, eren advocats, polítics, metges o exercien altres professions alienes als estereotips del "Hillbilly", el vaquer errant, l'àvia que canta en al Front Porch, el treballador tèxtil, el miner, etc, etc ... És més, entre el segle XIX i principis del XX, practicaven orgullosament l'art del "fiddling" des de plantadors i homes de negocis fins jutges, polítics o predicadors. Històrica va ser per exemple la disputa pel càrrec de governador de Tennessee entre els germans Taylor. Tots dos es van enfrontar en un duel, però no amb pistoles com en el Llunyà Oest, sinó "disparant" amb els seus respectius Fiddler .... En una època en la qual eren habituals les competicions de violí campestre per provar la destresa de cada músic o un altre motiu menys lúdic com aspirar a un càrrec polític. Es tractava de Cavallers del Sud com també ho va ser, tot i que des de l'altre costat de l'Atlàntic, l'entranyable Al Moir.

Escolto en aquests moments la balada vaquera "When The Works All Done This Fall" (composta en 1893 per D.J.O'Malley) i tot i que el primer artista country a gravar un tema amb aquesta melodia, "Dixie Cowboy", va ser Fiddlin' John Carson el 1924, Carl T. Sprague li va injectar un any després l'estil Western que requeria la coneguda cançó i registrant amb el títol adequat. Però la versió que ara em ve de gust sentir és la de Sons of The Pioneers. Una de les seves estrofes diu:
"El pobre Charlie va morir a l'alba, va morir d'una terrible caiguda, i no podrà veure la seva mare quan ja s'hagi fet la feina aquesta tardor".

Sempre m'entendreixo com un ximple romanticot quan em poso a la pell d'aquell jove vaquer que estalviava uns dòlars amb la il·lusió de tornar a la llar. La vida del cowboy era dura i en general distava bastant de la imatge més difosa en les pel·lícules clàssiques "l'Oest". Em refereixo a aquest rol del pistoler que sempre surt airós dels conflictes com Roy Rogers o Gene Autry en les seves innocents encara atractius films. Però, és clar, és l'encant del cinema i jo sóc un entusiasta d'aquest gènere. Al Moir no va morir com Charlie, sobre un cavall, però també va marxar massa aviat ... El seu record quedarà, com els versos i la melodia de qualsevol tonada Western.
Publica un comentari a l'entrada
Si voleu enviar les vostres cròniques, fotografies, anuncis de festes, balls,... ho podeu fer sempre que volgueu al mail countrycat@gmail.com o convidant-nos a l'acte que obriu a Facebook, amb la màxima antel·lació possible. Si es tracta d'activitats, recordeu d'incloure tota la informació necessària: lloc, adreça, horaris, preu d'entrada,...
Related Posts Plugin for Blogger